Κύθηρα

Είναι η Πρωτεύουσα του νησιού, η Χώρα. Βρίσκεται στα νότια. Επίνειο της Πόλης των Κυθήρων είναι το Καψάλι. Ένα από τα πιο γραφικά τοπία της Ελλάδας. Έγινε Πρωτεύουσα του νησιού κατά την περίοδο των Ενετών, όταν αυτοί για λόγους ασφαλείας την μετέφεραν από την περιοχή του Αγίου Δημητρίου, σημερινή Παλαιόχωρα, βυζαντινό οικισμό του 13ου αιώνα. Το κάστρο της Χώρας χτίστηκε το 1503 σε ήδη υπάρχουσα οχυρή εγκατάσταση. Ο οικισμός είναι χτισμένος στα προπύλαια του Κάστρου. Η αρχιτεκτονική των κτιρίων είναι αιγαιοπελαγίτικη, ενώ πολλά κτίρια, κυρίως παλιά αρχοντικά, έχουν υιοθετήσει στοιχεία ενετικής και αγγλικής περιόδου. Δεσπόζουσα θέση έχουν τα καμπαναριά από τις εκκλησίες της πρωτεύουσας που ξεχωρίζουν στη θέα από ψηλά.

Η πόλη των Κυθήρων έχει δύο κύριες πλατείες. Η πρώτη είναι η κεντρική όπου βρίσκονται το Δημαρχείο, οι Τράπεζες, οι δημόσιες υπηρεσίες και είναι το πιο πολυσύχναστο μέρος της Πρωτεύουσας. Η δεύτερη είναι η πλατεία Εσταυρωμένου, ονομάστηκε έτσι από την ενορία Εσταυρωμένου που είναι και ο καθεδρικός – μητροπολιτικός ναός των Κυθήρων. Σε αυτή την Πλατεία διεκήρυξαν οι Γάλλοι το 1799 τις αρχές της Γαλλικής Επανάστασης και εγκαθίδρυσαν τη δημοκρατία, καταργώντας τα φεουδαρχικά αξιώματα του ενετικού συστήματος και καίγοντας το βιβλίο των Ευγενών, το περίφημο LibroD’Oro.

Η καλύτερη θέα, το Belvedere, βρίσκεται ανατολικά στο τέλος της πόλης, στη διαδρομή προς το Καψάλι. Ονομάστηκε Belvedere, που στα ιταλικά σημαίνει καλή θέα και πραγματικά αν το επισκεφτείτε θα συνειδητοποιήσετε την πανδαισία που προσφέρει. Είναι πολύ ρομαντικό μέρος και πάντα εκεί συναντιόντουσαν οι ερωτευμένοι. Απέναντι από το Belvedere βρίσκεται ο οικισμός «Μέσα Βούργο» που χτίστηκε στις παρυφές του Κάστρου, όταν η πόλη άρχισε να μεγαλώνει. Θα δείτε πολλές εκκλησίες, οι οποίες είναι ιδιόκτητες, ανήκουν σε συγκεκριμένες οικογένειες εδώ και εκατοντάδες χρόνια.

Μία περιπλάνηση στα σοκάκια και τις γειτονιές της Χώρας θα σας γοητεύσει. Τα σπίτια είναι χτισμένα κολλητά το ένα με το άλλο, ενώ η διέλευση ακόμη και δικύκλων είναι αδύνατη. Περπατήστε την κεντρική Οδό της Χώρας με τις φόσες και τα μαγαζιά, ψωνίζοντας ωραία παραδοσιακά προϊόντα και διασκεδάστε με τους φίλους σας στα όμορφα καφέ και μπαρ.

Το Ιστορικό Αρχείο Κυθήρων φιλοξενείται στο Κάστρο της Χώρας, στο κτίριο του Παλατιού. Επισκεφτείτε το και ζητήστε επίμονα να σας μιλήσουν για τη σπουδαιότητα των εγγράφων που σώζονται σε αυτό από τις αρχές του 16ου αιώνα.

Η πρωτεύουσα των Κυθήρων είναι κηρυγμένος παραδοσιακός οικισμός.

Κορυφή
  • «Σε αντίθεση με τη γενική στειρότητα του εδάφους, στο νησί αφθονούν οι εκκλησίες…» John Galt, Άγγλος περιηγητής, 19ος αιώνας